Pacemaker Learning Package

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Pacemaker Learning Package

Conduction System 

The hearts cardiac conduction functions by emitting electrical currents 
that cause the myocardium to contract.

The atria are the first to contract then the ventricle.

There are two specialized cells in the heart that keep the synchronization 
of the atria and the ventricle: 
1. Nodal cells 
2. Purkinje cells 
These cells have three characteristics that help to keep everything in time: 
1. Automaticity: the ability to initiate an electrical impulse 
2. Excitability: the ability to respond to an electrical impulse 

Liverpool Hospital
Intensive Care: Learning Packages Intensive Care Unit
Pacemaker Learning Package 
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P a g e
3. Conductivity: the ability to transmit an electrical impulse from one cell 
to another. 

The electrical current is first initiated in the SA node, the hearts natural 
pacemaker, located at the top of the right atrium.

The SA node is composed of nodal cells. In a normal resting adult heart
the SA node initiates firing at 60 to100 impulses/minute, but the rate can 
change in response to the metabolic demands of the body. The impulses 
cause electrical stimulation and subsequent contraction of the atria. 

These signals then travel across the atrium to the atrioventricular node, 
located close to the septal leaflet of the tricuspid valve.

The AV node is also made up of nodal cells.
The AV node coordinates 
these incoming electrical impulses. After a slight delay (giving the atria 
time to contract and complete ventricular filling), it relays the impulse to 
the ventricles. 

The Purkinje cells then take over in the ventricle.

The impulse in the ventricles is initially conducted through a bundle of 
specialized conducting tissue called the bundle of His, which then divides 
into the right bundle branch (conducting impulses to the right ventricle) 
and the left bundle branch (conducting impulses to the left ventricle).

To transmit impulses to the left ventricle, the heart's largest chamber, the 
left bundle branch divides into the left anterior and left posterior bundle 

Impulses travel through the bundle branches to reach the Purkinje fibers 
(the terminal point in the conduction system). 

The Purkinje cells rapidly conduct the impulses through the thick walls of 
the ventricles. At this point, the myocardial cells are stimulated, causing 
ventricular contraction. (1) 

Liverpool Hospital

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